La guerra entre Pepsi y Coca-Cola

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La guerra entre Pepsi y Coca-Cola

La guerra entre Pepsi y Coca-Cola es un acontecimiento empresarial histórico que hoy en día no parece tener mucha relevancia, pero que en su día, propiciada por determinadas decisiones, pudo haber generado un panorama muy distinto al actual.

Cuando la receta de la primera Coca-cola fue creada en el año 1886, por John S. Pembertos, pocos podían imaginar la dimensión que alcanzaría la marca, pero aún menos la increíble rivalidad comercial que tendría con una empresa que surgiría 13 años después: Pepsi.

Desde su origen, las ventas de Coca-cola fueron muy superiores a las de Pepsi, que además tuvo que sobreponerse a un par de bancarrotas durante la Primera Guerra Mundial. Estas circunstancias influirán en el carácter de ambas marcas,  que irán moldeando su estrategia de posicionamiento y de promoción.

Pero si hay un periodo donde los hechos alcanzaron su apogeo fue durante la década de los ochenta. Pepsi le estaba recortando cuota de mercado a Coca-Cola, y su posicionamiento contrario al de Coca-cola, basado en el concepto de “new generation”, empezaba a dar sus frutos. Todo esto se unía a que Pepsi llevaba años ejerciendo una potente estrategia push en la distribución en EE.UU., y contaba con precios más competitivos que Coca-Cola.

El 23 de abril de 1985, The Coca Cola Company está apunto de lapidar su pasado y su futuro, lanzando la “New Coke”. Tras años de investigación, en Atlanta llegan a la conclusión de que Pepsi estaba ganando adeptos gracias a su sabor, más dulce que el de la Coca-Cola tradicional. De hecho los esfuerzos comunicativos de Pepsi iban en esta línea,  con una serie de spots televisivos en los que, mediante “test ciegos” demostraban que la mayoría de consumidores en EEUU preferían su sabor al de Coca – Cola. En el anuncio, una anciana se sorprendía en un supermercado de haber elegido Pepsi, la bebida joven por excelencia.

El resultado de la New Coke fue un auténtico fiasco. El fracaso fue tal que muchos lo tomaron como una ofensa nacional, generando un fuerte rechazo entre los consumidores de The Coca Cola Company.

¿Por qué no triunfó la New Coke?

Algunos afirman que fue un error de producto, pero la realidad es muy distinta. La New Coke fracasó porque posicionaba a Coca-Cola como un sucedáneo de Pepsi. O lo que es lo mismo, la New Coke era un intento de Coca-Cola por no ser “la de siempre”. A Roberto Goizueta, CEO de la empresa en aquella época, se le olvidó que Coca-Cola había sido, era y sería siempre lo que los americano llaman “the real thing”. Y que precisamente por eso, había logrado ser el líder de la categoría.

Los consumidores se sienten engañados cuando notan que la marca intenta ser lo que no es. Aceptan e incluso demandan mejoras, pero nunca, jamás, desean que la empresa sea como la de la competencia, porque entonces seguramente, comprarán la de la competencia.

The Coca Cola Company aprendió del error rápidamente, y en julio del mismo año relanzó su fórmula antigua, llamándola Classic Coke. Desde entonces, Coca-Cola es la marca líder de la categoría y ha conseguido fijar ese carácter americano y tradicional.

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