Monográfico Panamá

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Monográfico Panamá

Panamá es un país bastante conocido por el público por su privilegiada ubicación comercial y especialmente por su atracción para infraestructuras que facilitan la nueva apertura comercial a nivel mundial.

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Fuente: http://flagpedia.net/

El país está ubicado en el extremo sureste de América Central, limitando al Norte con el mar Caribe, al Sur con el océano Pacífico, al Este con Colombia y al Oeste con Costa Rica. Su extensión supera los 75 mil kilómetros cuadrados. Y está Localizado en el istmo que une a Sudamérica con América Central, con un territorio montañoso solamente interrumpido por el Canal de Panamá.

Su población es de casi 3,5 millones de habitantes y su capital es la ciudad de Panamá. Recientemente, el 1 de enero de 2014, se creó la provincia de Panamá Oeste, lo que aumentó el número de provincias de 9 a 10.

El país fue descubierto para el mundo en 1501 por la Corona Española que ordenó su colonización. Tras la conquista de Perú, Panamá fue un sitio de tránsito a través del Camino de Cruces, dando lugar a un auge económico en una esplendorosa época para el país.

En 1821, Panamá se independiza de España y comienza simultáneamente su incorporación a la Gran Colombia. En 1882, Francia inició unos trabajos de excavación para la creación de un canal a nivel que acabó siendo un fracaso técnico y financiero. En 1903, el Congreso de Colombia rechazó la ratificación de un tratado que había firmado el Gobierno de Colombia con Estados Unidos, donde se permitía la continuación de las obras del famoso Canal, lo que propició meses más tarde, en ese mismo año, la separación de Panamá de la Gran Colombia. Una vez constituido Panamá como Estado soberano, el país firmó ese mismo año con Estados Unidos el tratado que permitió la construcción del Canal y su posterior inauguración en 1914.

En 1968, con el derrocamiento del Presidente electo Arnulfo Arias Madrid, se comienza, muy poco a poco, un proceso democratizador que se cortó una década después con la llegada al poder del General Noriega. Esto produjo un deterioro importante de la situación económica y de las relaciones con Estados Unidos, dando como resultado la invasión de Panamá por tropas norteamericas el 20 de diciembre de 1989. El gobierno ganador de las elecciones generales de 1989, que fueron anuladas por Noriega, tomó posesión en una base norteamericana entre el más absoluto caos y saqueo del país.

En 2006 los panameños aprobaron un Referéndum para la ampliación del Canal. Unas obras que se espera que concluyan entre 2014 y 2015.

La lengua oficial del país es el español, lengua materna de aproximadamente el 93% de los panameños. Otras lenguas, también panameñas, son reconocidas en el sistema educativo en diversas comunidades donde es mayoritaria la población indígena.

Panamá es considerado como un país de tránsito, lo que le ha convertido en un punto de encuentro de culturas provenientes de todo el mundo. El país es el escenario geográfico del Canal de Panamá, obra que facilita la comunicación entre las costas de los océanos Atlántico y Pacífico y que influye significativamente en el comercio mundial. Por su posición geográfica, actualmente ofrece al mundo una amplia plataforma de servicios marítimos, comerciales, inmobiliarios y financieros, entre ellos la Zona Libre de Colón, la zona franca más grande del continente y la segunda del mundo.

El país también destaca por su puesto en los rankings de crecimiento y desarrollo de América Latina, y el índice de desarrollo humano. Un país catalogado en términos absolutos, es decir, sin tener en cuenta la distribución de la riqueza, como de ingresos económicos mediano-altos. Además, según el Índice de Paz Global, Panamá es el segundo país más seguro de Centroamérica, después de Costa Rica.

La pirámide de población es relativamente joven ya que más del 28% de la población tiene menos de 14 años y poco más de un 7% tiene más de 65. Distribuida a casi un 50/50 entre hombres y mujeres.

Los sectores Productivos:

Panamá es una economía basada principalmente en el sector servicios. El sector terciario de la economía representa, tradicionalmente, entre un 70 y un 75% del valor del PIB. Motivado por su peculiar modelo de desarrollo, consecuencia directa de la construcción del Canal y del sistema monetario que, en virtud de un tratado firmado en 1904, establece el uso del dólar como moneda. El fuerte auge económico derivado de ambos fenómenos unido, a partir del final de la II Guerra Mundial, a la intensificación de políticas comerciales y monetarias “hacia dentro” del continente iberoamericano, propiciaron la creación de la Zona Libre de Colón (ZLC), a finales de los cuarenta, y del Centro Bancario Nacional (CBN), a principio de los setenta.

La comercialización de buques (primer país a nivel mundial en esta actividad), la peculiar legislación sobre sociedades y las representaciones legales a empresas extranjeras han constituido hasta la fecha un perfecto complemento a los niveles de ingresos procedentes del Canal, de la ZLC y del CBN.

Pero sin duda, lo más llamativo de Panamá es su contrasentido empresarial. Si, como hemos descrito, el país posee un sector servicios moderno, abierto y generador de grandes ingresos, siempre ha coexistido con un sector primario y secundario muy cerrados y distorsionados, como los de la gran mayoría de economías iberoamericanas. Limitando las posibilidades del país en el panorama internacional.

Panamá ha mantenido durante mucho tiempo una estructura económica dual que las autoridades económicas intentan romper mediante el programa de liberalización y modernización de la economía, la adhesión a la OMC (organización Mundial del Comercio) y la firma de diversos tratados comerciales bilaterales.

Para terminar hay que destacar la importancia histórica de su centro financiero, donde más de cien bancos de veinticinco países operan con un tratamiento fiscal favorable a los rendimientos de capital y con ausencia de control de cambios. Esto, unido a la figura del secreto bancario y a la facilidad para constituir sociedades fiduciarias, ha otorgado históricamente al país la etiqueta de “paraíso fiscal”. Algo que ha cambiado en los últimos años con la firma de nuevos acuerdos con la OCDE y el G20 aumentando la transparencia fiscal, abandonado estas listas negras, que hacen que ya no se considere oficialmente como tal.

Fuente: ICEX, EXTENDA y entrevistas personales.

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Monográfico Emiratos Árabes Unidos.

Para iniciar nuestra serie de breves monográficos de países interesantes para la exportación, hemos creído interesante elegir los Emiratos Árabes Unidos (EAU), por ser un destino tan atractivo para los medios de comunicación, como desconocido a nivel comercial.

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Los Emiratos Árabes fue una remota región formada por tribus beduinas que no cobró interés para el Imperio Británico hasta el descubrimiento en 1966 de petróleo, lo que supuso un rápido crecimiento en la economía. Fueron los propios británicos quienes establecieron el reparto de las tierras en los siete territorios, ahora Emiratos, que estaban contralados por un jeque.

Los EAU se formaron oficialmente en 1971, dos años después de que Dubai hiciera su primera exportación de petróleo. Estos emiratos son una federación de siete estados diferentes: Abu Dhabi, Ajman, Dubai, Fujairah, Ras al Khaimah, Sharjah y Umm al Qaiwain.

A nivel político cada emirato tiene un peso específico diferente, y son Abu Dhabi y Dubai los que tienen el mayor peso. Por ejemplo, El Jefe de Estado, el cargo más importante, suele estar reservado al jeque de Abu Dhabi. El Jefe de Gobierno por su parte está reservado tradicionalmente al jeque de Dubai. Y el resto de poderes, se reparte  de una forma más equitativa entre los siete gobernantes de cada emirato.

En el plano social, EAU cuenta con una población de más de 8 millones de habitantes y una dimensión similar a la de Andalucía. Su población es joven,  entorno al 20% son menores de 14 de años y menos del 1% es mayor de los 65 años, y la mayoría de ella son expatriados de otros países, principalmente de Asia, representando un 63% de la población total. Solo un 14% de la población es local, lo que pone de manifiesto la multiculturalidad del país.

Su situación geográfica en el golfo pérsico es privilegiada, siendo el puerto de Dubai una de las conexiones más frecuentes para la distribución logística, no solo para los propios emiratos, también para el resto de países fronterizos a EAU.

De esos países fronterizos destaca sobre todo Arabia Saudí, un país que aporta el 44% del PIB a la zona del golfo pérsico, formada por Irán, Irak, Kuwait, Arabia Saudita, Baréin, Catar, EAU y Omán. Pero el segundo país en aportación es EAU, con un 26% y unas dimensiones menores, que hacen que en términos comparativos, su importancia sea mayor. Tampoco podemos olvidar Catar, un país que ha experimentado un crecimiento muy importante en los últimos años y también se ha convertido en un destino muy interesante.

Pero lo que más destaca a los EAU del resto de países es su diversificación económica, especialmente en Dubai. Si bien es cierto que al principio el desarrollo de la economía en Dubai se basó exclusivamente en la industria del petróleo, posteriormente la construcción se erigió como una parte fundamental  de la economía en Dubai, lo que le permitió adaptarse  a las condiciones más similares posibles, en cuanto a infraestructuras, al mundo occidental avanzado. Por poner un ejemplo con los países de alrededor, en Kuwait el 90% del PIB viene del petróleo, mientras que en Dubai ronda el 5%.

Aunque Abu Dhabi es el centro político y el emirato con más recursos petrolíferos de los siete, cuenta con casi el 90%, la situación económica de Dubai no tiene nada que envidiarle, ya que la atracción que tiene Dubai para inversores extranjeros es mucho mayor, motivado principalmente por el esfuerzo en comunicación e imagen realizado durante los últimos años. Un esfuerzo que ha permitido a Dubai ser reconocido a nivel internacional y convertirse, casi de la noche a la mañana, en un destino deseado para visitar y para conocer más profundamente.

El resto de emiratos son destinos secundarios, que sirven de apoyo en muchos casos a los dos grandes emiratos. Sharjah por ejemplo, es un lugar muy industrializado, pero con poco desarrollo de infraestructuras en comparación con los dos grandes emiratos.

Por último, en el plano económico cabe mencionar que la moneda oficial es el Dirham, y la inexistencia del sector agrícola, que no llega a aportar al PIB nacional el 1% con respecto a los otros dos sectores económicos, motivado por las características del terreno. El país produce principalmente dátiles, forrajes, algunas verduras y determinados tipos de frutas, pero pocas. Dentro del sector de la ganadería, destacan las cabañas de cabras, vacas, caballos y aves. Aunque especialmente destaca la cría de caballos de raza árabe, ya que es uno de los países de referencia.

La industria y el sector servicios se reparten casi equitativamente su aportación porcentual al PIB. El sector industrial se ha basado principalmente en la construcción y reparación de barcos, y en cuanto al sector servicios, los esfuerzos del gobierno por diversificar la economía y aumentar el turismo, han resultado muy favorables para este sector, despertando el crecimiento de otros sectores como el de las telecomunicaciones, que ha tenido un crecimiento muy rápido con el desarrollo del propio país.

Las empresas locales están mayoritariamente controladas por las familias emiratíes. De hecho el gobierno es muy protector con las empresas locales, siempre que un inversor extranjero quiere montar una empresa en Dubai, el 51% de la empresa debe quedar en manos locales. Sin embargo, la gestión en la Zona Franca de Dubai está libre de este control, manteniendo el atractivo para la inversión extranjera sin perder el control de las empresas de su país.

Por esto, y para terminar, queremos remarcar la importancia de la Zona Franca para hacer negocios en Dubai. En una charla con Ahmed Ali Al Awadhi, responsable comercial del Dubai Airport Freezone, se nos mostraban las ventajas de la zona franca para la exportación, así como de las magníficas instalaciones de las que disponían.

Para Ahmed, el respeto entre culturas es básico, y en su opinión en Dubai la mentalidad es muy abierta hacia otras culturas extranjeras que no quieran imponer o cambiar su cultura, pero a las que permiten, dentro del respeto y las leyes, actuar con libertad. Además, nos confesó el orgullo que sienten los  EAU de ser distinguidos del resto de árabes, de ser identificados internacionalmente gracias a las repercusiones mediáticas de sus grandes infraestructuras.

En definitiva, EAU, y especial Dubai, es un destino muy interesante para la exportación. Pero debe conocerse a la perfección la ley y sus costumbres, porque aunque existe una apertura bastante importante con respecto a otros países de alrededor, la influencia de la religión, la importancia de la jerarquía y sobre todo, el concepto del tiempo, que se refleja en casi todas las negociaciones comerciales, marcan la diferencia entre el éxito o el fracaso. Como dice el refrán, “más vale prevenir que curar”.

Fuentes: ICEX, EXTENDA y entrevistas personales.

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